常识 | 观世音菩萨 究竟是男身还是女身?
编辑:王华 日期:2019-07-22 16:18


 ▲图:张大千临摹敦煌壁画观音菩萨像

 
▲图:普陀山普济寺大圆通殿毗卢观音圣像


  十方诸国土,无刹不现身。十方三世诸佛菩萨,都是大丈夫身,只是为度众生可变化成女人身。其实男身、女身,都是为凡夫而说,诸佛菩萨乃法身,何有男女身可言。
 


▲图:敦煌壁画千手观音

  观世音菩萨,在随类应化上是可以有男相和女相的。不过观世音菩萨本身的大菩萨相,是大丈夫相。比如《华严经》说:“勇猛丈夫观自在”。唐代以前的观音,多以大丈夫相出现,不过也现女相。

  如果我们到敦煌参观壁画,可以见到很多观音像皆属男性,有些还蓄髭须(即唇上人中位置的八字胡)。民间的观世音造像转化为女相,大概是从南北朝开始。

  但到后来,特别是妙善公主的传说流行以来,汉地的观音形像越来越趋向于女性化,如民间流传的三十三观音像,基本都是女身。


 
▲图:三亚南海观音立像

  佛教所说的慈悲和女性的某种内心特性具有类比性。如女性所具有的慈忍柔和,母亲对于儿女的爱是深重和无微不至的。

  观世音菩萨具有平等无私的广大悲愿,当众生遇到任何的困难和苦痛,如能至诚称念观世音菩萨,就会得到菩萨的救护。

  观世音菩萨最能适应众生的要求,对不同的众生,便现化不同的身相,说不同的法门。


 
▲图:五台山男像观音

  《普门品》中说,观世音菩萨云何而为众生说法,众生应以长者、居士、宰官、婆罗门妇女身得度者,即现妇女身而为说法。菩萨成就如是功德,以种种形貌、游诸国土,度脱众生,是故汝等应当一心供养观世音菩萨。


 

▲图:杭州灵隐寺海岛观音圣像

  《楞严经》记载,观世音菩萨为了适应各种不同根性及类别的众生,可化现三十二种不同的身份,其中有男身、有女身为大家说法。

  观世音菩萨,为方便众生,变化成女性。女性观音菩萨的形象更受大众的欢迎。正如经中所说,随众生心而化现。

  《大悲心陀罗尼经》说,观世音菩萨立誓要利益一切众生并生千手千眼,发愿后果然具足千手千眼。千手千眼,以大愿来说,是法的表相,是约数,以说明自己信愿之力,并不是固定为一千。菩萨以千手遍护众生,千眼遍观世间,象征观世音菩萨的广大慈悲和无边愿力。

  众生修学观世法门从持念观世音菩萨名号、大悲咒、普门品以及观世音菩萨的经典入手,菩萨是从耳根圆通观世间音声得证圣果,我们要修学,加上修习福慧善根,那是得大自在的法门。

  所以,观音菩萨乃法身菩萨,为度众生现种种男身女身,使我们脱离苦海。




编辑 | 妙莲
责编 | 慧容
 

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